We zijn steeds meer bezorgd over onze privacy. Het internet is een openbaar netwerk, waarbij een ondoordacht gebruik ervan consequenties voor je privacy kan hebben. Een VPN is een voorziening, waarmee de waarborging van je privacy kan worden verbeterd. Wat is een VPN? Daarover gaat dit artikel. Maar eerst bespreken we wat cookies en IP-adressen zijn.

Cookies

Websites kunnen middels je webbrowser cookies willen opslaan op je apparaat. Dat kan zijn om je te herkennen als je weer terugkomt, wat nuttig voor je kan zijn. Maar er zijn ook zogenoemde tracking cookies, die je als het ware volgen terwijl je aan het surfen bent op het internet. Door cookies kan je reclameboodschappen ontvangen, die speciaal voor jou zijn geselecteerd, vanwege je vastgelegde surfgedrag. Websites dienen je echter toestemming te vragen om cookies op je apparaat te mogen opslaan. Dat kan je dus weigeren.

IP-adres

Over een internetverbinding wordt de informatie uitgewisseld in de vorm van digitale pakketjes. Elk pakketje heeft een afzenders- en ontvangersadres. Die worden IP-adressen genoemd. Men kan het unieke IP-adres van je apparaat registreren. Dat adres biedt een indicatie over je locatie en men zien dat vanaf hetzelfde apparaat weer een verbinding wordt gemaakt. Je kunt een VPN gebruiken om je IP-adres te verbergen.

Doel van een VPN-verbinding

Voordat je globaal uit te leggen hoe een VPN werkt, gaan we eerst in op het doel ervan. VPN is de afkorting van Virtueel Private Netwerk. Door gebruik van een VPN wordt je IP-adres afgeschermd en ook je communicatie versleuteld. Je kunt die communicatie alleen begrijpelijk maken als je de juiste sleutel hebt.

Hoe werkt een VPN-verbinding?

Wat is een VPN van ExpressVPN? Om vanaf je apparaat een VPN te kunnen gebruiken, installeer je de bijbehorende software erop. Middels die software wordt de communicatie versleuteld (en dus onleesbaar gemaakt) en een verbinding met een VPN-server opgezet. De VPN-server beschikt over een hoeveelheid IP-adressen en vervangt jouw IP-adres door een van die adressen. Die VPN-server kent dus je IP-adres, maar alles wat na die server komt niet. Als vanaf die VPN-server een verbinding met de eindbestemming wordt opgezet, wordt de communicatie ontsleuteld. Vanaf dat punt is die dus weer leesbaar. Je IP-adres blijft echter onbekend voor de ontvanger en kan niet worden gebruikt om gegevens over je vast te leggen.

Een voorbeeld van VPN-gebruik

Als je bijvoorbeeld een Belgische website wilt bezoeken, dan maak je een verbinding via een VPN-server in dat land (indien voor handen) en voor die website communiceer je dan vanuit datzelfde land, terwijl dat in werkelijkheid niet zo is. Er zijn websites die bepaalde informatie, vaak betreffen dat videobeelden, alleen tonen als je in een van de geselecteerde landen woont. Als je veel reist, dan kan het gebruik van een VPN een oplossing zijn om toch bij bepaalde informatie te komen, wat anders niet mogelijk zou zijn geweest. Dat is eigenlijk een onbedoeld VPN-gebruik.

>